Depuis 1848, de nombreux conseillers fédéraux ont mené une politique économique et sociale libérale. Les représentants du peuple qui se sont succédés ont fait du PLR le garant de longue date du modèle à succès suisse. Notre pays n'a pas toujours eu un Conseil fédéral composé de différents partis comme c’est le cas aujourd'hui. Après la création de l'État fédéral en 1848, le PLR de l’époque a gouverné seul pendant 43 ans. En 1891, un membre du parti catholique-conservateur (plus tard PDC, aujourd'hui Le Centre) est intégré au Conseil fédéral ; il fut le premier conseiller fédéral issu d’un autre parti. Jusqu'à présent, différentes forces politiques ont composé le Conseil fédéral. Aujourd’hui, la formule en vigueur est de 2 UDC, 2 PS, 2 PLR et 1 Le Centre. Au total, 72 conseillers fédéraux sur 119 ont été ou sont PLR. Vaud et Zurich ont chacun eu 14 conseillers fédéraux.

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Lucerne

Josef Martin Knüsel

Lucerne

Conseiller fédéral

Melchior Josef Martin Knüsel est né le 16 novembre 1813 à Lucerne (LU) et décédé le 15 janvier 1889, ibidem. Député au Grand Conseil lucernois de 1848 à 1855, il a également été conseiller d’État de 1852 à 1854. À l'époque, les fonctions législatives et exécutives ne s'excluaient pas mutuellement. Un an après son accession à la Chambre du peuple, Melchior Josef Martin Knüsel a été élu au Conseil fédéral le 14 juillet 1855 au deuxième tour avec 94 voix sur 142 bulletins valables et a ainsi succédé à Martin J. Munzinger. Il est le dixième conseiller fédéral de l’histoire et premier de Suisse centrale. Au cours de ses vingt ans de mandat, Melchior Josef Martin Knüsel a dirigé, en alternance, cinq départements (finances ; commerce et péages ; justice et police ; politique ; intérieur). Il a occupé la fonction de président de la Confédération à deux reprises, soit en 1861 et 1866. Il s’est retiré du Conseil fédéral le 31 décembre 1875 et a ensuite à nouveau siégé au Conseil national jusqu’en 1881.