Depuis 1848, de nombreux conseillers fédéraux ont mené une politique économique et sociale libérale. Les représentants du peuple qui se sont succédés ont fait du PLR le garant de longue date du modèle à succès suisse. Notre pays n'a pas toujours eu un Conseil fédéral composé de différents partis comme c’est le cas aujourd'hui. Après la création de l'État fédéral en 1848, le PLR de l’époque a gouverné seul pendant 43 ans. En 1891, un membre du parti catholique-conservateur (plus tard PDC, aujourd'hui Le Centre) est intégré au Conseil fédéral ; il fut le premier conseiller fédéral issu d’un autre parti. Jusqu'à présent, différentes forces politiques ont composé le Conseil fédéral. Aujourd’hui, la formule en vigueur est de 2 UDC, 2 PS, 2 PLR et 1 Le Centre. Au total, 72 conseillers fédéraux sur 119 ont été ou sont PLR. Vaud et Zurich ont chacun eu 14 conseillers fédéraux.

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Tessin

Giovanni Battista Pioda

Tessin

Conseiller fédéral

Giovanni Battista Pioda est né le 4 octobre 1808 à Locarno (TI) et décédé le 3 novembre 1882 à Rome (Italie). Il fut l'une des figures de proue du libéralisme dans le canton du Tessin. Pendant 18 ans, Giovanni Battista Pioda a été, en alternance, chancelier ou conseiller d’État tessinois entre 1839 et 1857. Parallèlement, il a siégé au Conseil national de 1848 à 1857 et l’a présidé en 1853/1854. Giovanni Battista Pioda a été élu au Conseil fédéral le 30 juillet 1857 au premier tour avec 64 voix sur 127 bulletins valables et a ainsi succédé à Stefano Francini. Il a dirigé le Département de l’intérieur de 1857 à 1863 et s'est retiré du Conseil fédéral le 26 janvier 1864. Notons enfin que Giovanni Battista Pioda a fait un bref passage au Conseil des États entre décembre 1854 et juillet 1855.