Depuis 1848, de nombreux conseillers fédéraux ont mené une politique économique et sociale libérale. Les représentants du peuple qui se sont succédés ont fait du PLR le garant de longue date du modèle à succès suisse. Notre pays n'a pas toujours eu un Conseil fédéral composé de différents partis comme c’est le cas aujourd'hui. Après la création de l'État fédéral en 1848, le PLR de l’époque a gouverné seul pendant 43 ans. En 1891, un membre du parti catholique-conservateur (plus tard PDC, aujourd'hui Le Centre) est intégré au Conseil fédéral ; il fut le premier conseiller fédéral issu d’un autre parti. Jusqu'à présent, différentes forces politiques ont composé le Conseil fédéral. Aujourd’hui, la formule en vigueur est de 2 UDC, 2 PS, 2 PLR et 1 Le Centre. Au total, 72 conseillers fédéraux sur 119 ont été ou sont PLR. Vaud et Zurich ont chacun eu 14 conseillers fédéraux.

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Vaud

Constant Fornerod

Vaud

Conseiller fédéral

Constant Fornerod est né le 30 mai 1819 à Avenches (VD) et décédé le 27 novembre 1899 à Bettens (VD). Député au Grand Conseil vaudois de 1845 à 1855, il a également été conseiller d’État de 1848 à 1855. À l'époque, les fonctions législatives et exécutives ne s'excluaient pas mutuellement. Parallèlement au gouvernement cantonal, Constant Fornerod a siégé au Conseil des États de 1853 à 1855 et l’a présidé en 1855. Il a ensuite été élu au Conseil fédéral le 11 juillet 1855 au troisième tour avec 84 voix sur 148 bulletins valables et a ainsi succédé à Daniel-Henry Druey. Il a dirigé, en alternance, quatre départements (commerce et péages ; politique ; finances ; militaire) et a occupé la fonction de président de la Confédération à trois reprises, soit en 1857, 1863 et 1867. Constant Fornerod s’est retiré du Conseil fédéral le 31 octobre 1867.