Depuis 1848, de nombreux conseillers fédéraux ont mené une politique économique et sociale libérale. Les représentants du peuple qui se sont succédés ont fait du PLR le garant de longue date du modèle à succès suisse. Notre pays n'a pas toujours eu un Conseil fédéral composé de différents partis comme c’est le cas aujourd'hui. Après la création de l'État fédéral en 1848, le PLR de l’époque a gouverné seul pendant 43 ans. En 1891, un membre du parti catholique-conservateur (plus tard PDC, aujourd'hui Le Centre) est intégré au Conseil fédéral ; il fut le premier conseiller fédéral issu d’un autre parti. Jusqu'à présent, différentes forces politiques ont composé le Conseil fédéral. Aujourd’hui, la formule en vigueur est de 2 UDC, 2 PS, 2 PLR et 1 Le Centre. Au total, 72 conseillers fédéraux sur 119 ont été ou sont PLR. Vaud et Zurich ont chacun eu 14 conseillers fédéraux.

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Genève

Adrien Lachenal

Genève

Conseiller fédéral

Adrien Lachenal est né le 19 mai 1849 à Genève (GE) et décédé le 29 juin 1918 à Versoix (GE). Il a siégé au Conseil des États de 1881 à 1884 et au Conseil national de 1884 à 1892, et l’a présidé en 1891. Adrien Lachenal a été élu au Conseil fédéral le 15 décembre 1892 au premier tour avec 139 voix sur 169 bulletins valables et a ainsi succédé à Numa Droz. Il a dirigé quatre départements (affaires étrangères ; politique ; commerce, industrie et agriculture ; intérieur). Adrien Lachenal a occupé la fonction de président de la Confédération en 1896 et s’est retiré du Conseil fédéral le 31 décembre 1899.